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美国洞察号开始钻探火星地壳的历史性任务

2018-11-28 11:59:15狐视天下

美国宇航局耗资10亿美元的新火星登陆器,在突破火星大气层时经受住了“惊栗6分半钟”和超过3000华氏度的高温,成功登陆火星。

“洞察号”着陆器已经在太空中旅行了七个月,但是此次长途旅行在今天下午试图登陆火星时的令人高度紧张的几分钟后终于结束。

它于美国东部时间下午3点(格林威治时间晚上8点)开始降落,无助的科学家们翘首期待着一对名为“瓦力”和“夏娃”的火星轨道飞行器传来最终消息来确认着陆。

 

洞察号

 

着陆器以每小时12300英里的速度穿越火星大气层,耗时不到8分钟,研究小组证实它已经成功地到达了火星表面,在即将着落前速度降至每小时5英里。

探测器成功着陆后,科学家们在控制室里跳跃欢呼,不少人忍不住擦去眼中的泪水。

新造的火星着陆器在着陆后不久就设法将图像送回地球——但是,镜头盖还盖着,无法清晰地展示新家的模样。

“洞察号”探测器的着陆标志着美国宇航局第八次成功登陆这颗红色星球。

专家们希望这次任务能首次利用探测器解开火星地表下16英尺(5米)的地质秘密。

伦敦帝国理工学院设计并制造、经过牛津大学测试的一个装有传感器的地震仪也将研究地震和陨石撞击的影响。

但是,“洞察号”将演示的第一个仪器就是它的摄像头——尽管镜头盖还未拿开。

“我在火星上的第一张照片!”登陆后,洞察号在推特上发布了推文,附上了一张红棕色背景的粗糙照片。

“我的镜头盖还没有拿掉,但我必须先带你们看看我的新家。”

虽然美国宇航局已经多次尝试登陆火星,之前的多次尝试证明这是很困难的障碍。

苏联没有尝试登陆火星,欧洲航天局的两次尝试都失败了。相比之下,美国宇航局前八次尝试中只有一次失败了。

探测器于5月从加利福尼亚发射升空,将完全依靠其机载计算机进行最后一秒的着陆调整。

美国国家航空航天局科学任务负责人托马斯·祖布琴说,“洞察号将彻底改变我们对火星内部的了解。”

在登陆成功后的记者招待会上,美国宇航局局长吉姆·布里登斯丁向洞察号团队表示祝贺,并透露总统和副总统也都收听了登陆的新闻。

布里登斯丁说,“他们对今天的成功感到无比自豪。”

“这是多么美好的一天。”

国际空间站上的宇航员也打来电话,说他们在观看今天的报道时激动不已,全世界都为登陆器的命运屏住呼吸。

尽管做了大量的准备,登陆火星上的成功率仍然只有40%,包括上世纪60年代早期的行星、以及轨道器和着陆器的飞行。

“无论何时,试图登陆火星都是疯狂的举动,坦率地说。我认为这件事没有万全可能,”洞察号的项目经理汤姆·霍夫曼在成功登陆之前说。

现在,随着洞察号成功登陆在红色星球上,它很快就可以开始挖掘分析火星表层之下的神秘世界。

霍夫曼在会议上说,“在未来几年和几个月内,历史书将对火星内部进行改写。”

该小组将在接下来的几天里为洞察号寻找合适的地点安置地震仪,以便开始收集数据。

“现在我们在火星表面,我们有很多工作要做,”洞察力科学仪器处的伊丽莎白·巴雷特在新闻发布会上解释道。

机器人在进入部署阶段之前,将进行初始评估来检查总体健康状况和仪器的健康状况。

然后,一旦确定部署仪器的时间,此过程需要两到三个月。

洞察号将为地震仪器寻找安置地,等团队对其位置和初始操作满意时,才会返回安装风热护罩,风热护罩将装在地震仪器的顶部施以保护。

登陆器将搭载温度探测器至火星表面,然后开始其历史性的钻探。

最终,等一切安顿下来后,巴雷特说我们将“坐听火星的地震”。