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NASA未来几年可能要招到一群双胞胎成员

2018-12-02 14:39:15狐视天下

斯科特和马克是NASA的宇航员,也是一对双胞胎,作为NASA第一对双胞胎研究对象,他们在过去的几年中贡献了无数的血液、唾液样本。据NASA公布的第一次调查结果来看,这对双胞胎的DNA确实存在差异。但要理解这些差异意味着什么还有很长的路要走。

科学家视双胞胎如金子。因为他们带着相同的基因出生,研究员通过他们了解环境如何影响和改变我们的DNA。但有一对都是宇航员的双胞胎对NASA来说真的很幸运了。

2015-2016年间,斯科特几乎花了一整年时间——确切的说是340天待在国际空间站zero G船上。与此同时,他的弟弟马克则待在地球引力极限内(尽管他在2001-2011年期间在太空度过了54天。)为了明白在太空一年时间里身体发生了什么,当斯科特还在太空时,NASA研究员开始研究这对双胞胎,到现在也没停止。

首先差异就是:解析数据后,研究员发现斯科特的端粒(位于真核细胞染色体末端的一小段DNA-蛋白质复合体)比他在太空时稍微长了一点,但又在他回来不久后回到了正常水平,而马克的端粒更短。兄弟俩的DNA也发生了一些改变:增添于DNA序列的甲基基团在没有改变DNA序列的情况下改变了其片段的活性,在太空的斯科特DNA活性降低了,而待在地球的马克,他的DNA活性却增强了。

但真正的问题在于究竟是什么导致了这些变化。正如《自然》报道,宇航员一旦回到地球,DNA甲基化水平回归正常是很常见的事情,因为他们的饮食(不再吃冻干的饭菜)和睡觉行为(在床上,有重力作用)都发生了改变。但科学家还是不明白为什么这对双胞胎的端粒长度变了,也不明白这对他们的健康来说有什么影响。

下一步就是查清楚哪些改变是太空飞行导致的,哪些只是随着年龄逐渐变大而导致的正常结果。搞清楚这些需要不止一对双胞胎。如果你觉得某个研究的结果能适用于一般人群,那么就需要很大一群人来执行研究。统计学中,样本比例越大,研究结果可能更显著,也就意味着它们不是某种原因单独导致的。

所以,虽然NASA预计在未来几年公布关于双胞胎的研究结果,我们还是不能从这些结果中下准确的结论,除非太空主管在未来几年招到超大一群双胞胎成员。有双胞胎感兴趣吗?